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A Amazon comprou Whole Foods há mais de um ano, mas os preços não mudaram muito

A Amazon comprou Whole Foods há mais de um ano, mas os preços não mudaram muito


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Veja quanto as pessoas estão economizando em média desde a aquisição da Amazon.

Os especialistas em varejo da Gordon Haskett Research definiram o preço de uma cesta de 108 alimentos básicos no valor de US $ 400 na Whole Foods no final de agosto de 2018 - exatamente um ano depois de terem feito uma verificação de preço pela primeira vez após a compra da Amazon. Eles descobriram que o preço dos mantimentos foi reduzido em apenas US $ 1,50 em relação ao ano anterior, apesar dos novos descontos oferecidos aos membros Prime e titulares de cartões da Amazon.

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A equipe de Gordon Haskett também testou os preços na Whole Foods em setembro de 2017, novembro de 2017 e março de 2018 - mas a equipe de analistas disse que os preços permaneceram praticamente inalterados entre esses testes.

“Embora preços promocionais mais profundos em itens-chave, economia incremental ... e maior conveniência para membros principais no primeiro ano sob propriedade da Amazon tenham chamado nossa atenção como consumidores, a realidade é que os preços da Whole Foods em uma cesta ampla permaneceram praticamente inalterados”, o Gordon Haskett escreve em seu relatório, Observação do mercado relatórios.

Que tipo de mantimento eles estavam testando? Os itens no carrinho de compras incluíam manteiga de amendoim cremosa 365 da Whole Foods, vinagrete balsâmico e vários sorvetes de marca própria. Os testes também incluíram alguns produtos de marca, como o cereal Cheerios, os waffles de trigo sarraceno da Nature's Path e os wraps de tofu de café da manhã melhor para você da Amy.

Quer economizar na Whole Foods? Leia:

Em comparação com os testes anteriores em março, Gordon Haskett encontrou preços mais altos em 19 itens diferentes da cesta, enquanto apenas 11 itens tinham preços mais baixos em agosto. No geral, porém, os preços permaneceram estagnados - 78 mantimentos diferentes permaneceram com o mesmo preço. Você pode ficar ainda mais desapontado ao saber que, ao longo dos vários testes, havia cada vez menos itens "à venda" incluídos.

A equipe descobriu que é mais provável que você veja descontos e promoções atraentes durante feriados e ocasiões especiais, como perus sem antibióticos no Dia de Ação de Graças.

Existem muitos fatores que podem afetar os preços, incluindo inflação e custos mais elevados de combustível, disseram os analistas. No entanto, a Amazon, que afirmou claramente que reduziria os custos após a compra da rede de supermercados, aparentemente se concentrou em novos recursos, em vez de realmente reduzir os preços. E seja devido aos preços ou outros fatores, muitos fãs leais reclamaram que a aquisição da Amazon não saiu do jeito que eles esperavam.


Quando a Amazon se torna um monopólio?

A aquisição da Whole Foods pelo gigante está fazendo alguns se perguntarem se a empresa é simplesmente muito grande.

Na sexta-feira de manhã, a Amazon anunciou que estava comprando o Whole Foods Market por mais de US $ 13 bilhões. Cerca de uma hora depois, as ações da Amazon haviam subido cerca de 3 por cento, adicionando US $ 14 bilhões ao seu valor.

A Amazon basicamente comprou a sexta maior mercearia do país de graça.

Como o repórter financeiro Ben Walsh apontou no Twitter, isso é o oposto do que deveria acontecer - normalmente, o preço das ações da empresa adquirente cai após uma grande compra - e isso sugere que os investidores agora acreditam que algo estranho está acontecendo com a Amazon. O que poderia ser?

De um ponto de vista direto, a aquisição da Whole Foods significa que a Amazon agora participará do negócio de supermercados de $ 700 bilhões. Jeff Bezos, o presidente e CEO da empresa, conquistou esse mercado por vários anos - lançando o Amazon Fresh, um serviço de entrega de alimentos em casa, e abrindo várias bodegas da marca Amazon em Seattle. Agora ele possui uma das marcas mais conhecidas do setor.

Mas a Amazon pagou um prêmio para comprar Whole Foods, então sua nova entrada completa em outro setor não explica exatamente o aumento. Em vez disso, o aumento no preço das ações sugere algo mais sinistro: uma quantidade incrível de poder econômico está agora concentrada na Amazon, Inc., e os investidores agora acreditam que está sufocando a concorrência no setor de varejo e na economia americana em geral.

Como a maior varejista online de suprimentos de limpeza e produtos domésticos do país, a Amazon compete com o Walmart, Target e Bed, Bath & amp Beyond. Como varejista de roupas e calçados, ela concorre com a DSW, Foot Locker e Gap. Como distribuidora de música, livros e televisão, ela concorre com a Apple, Netflix e HBO. Na última década, a Amazon também comprou a maior loja online independente de calçados da web, sua maior loja online independente de fraldas e sua maior loja online independente de quadrinhos.

E é bem-sucedido em quase todas essas frentes. No ano passado, a Amazon vendeu seis vezes mais online do que Walmart, Target, Best Buy, Nordstrom, Home Depot, Macy's, Kohl’s e Costco combinados. A Amazon também gerou 30 por cento de todo o crescimento das vendas no varejo dos EUA, online ou desligada.

No entanto, o domínio da Amazon se estende muito além do varejo. Também empresta crédito, publica livros, cria roupas e fabrica ferragens. Três anos atrás, ela comprou a Twitch.com, uma empresa central no negócio de esportes eletrônicos de US $ 1 bilhão. E, além de tudo isso, opera a Amazon Web Services, uma empresa de US $ 12 bilhões que aluga servidores, largura de banda e capacidade de computação para outras empresas. Slack, Netflix, Dropbox, Tumblr, Pinterest e o governo federal usam Amazon Web Services.

É, em suma, uma Loja de Tudo: não só vende produtos, mas também os produz, não apenas distribuindo mídia de seus servidores, mas também alugando-os para terceiros. E isso deixou muitos especialistas e analistas se perguntando: quando a Amazon se tornará um monopólio?

“Acho que a Amazon está servindo quase como a infraestrutura essencial para a economia americana neste momento, quando se trata de comércio. E isso dá à Amazon muito poder e controle ”, diz Lina Khan, integrante da equipe de Open Markets da New America, um think tank de centro-esquerda.

Em janeiro, Khan pediu que a Amazon recebesse mais escrutínio antitruste em um artigo na o Yale Law Journal.

Historicamente, muitos dos críticos da Amazon se concentraram em seu recurso do Marketplace, que permite que pequenas empresas vendam seus produtos por meio do site da Amazon. Alguns comerciantes acusaram a Amazon de usar secretamente o Marketplace como um laboratório: depois de coletar dados sobre quais produtos se saem melhor, ele apresenta concorrentes de baixo preço disponíveis por meio de seu serviço principal.

O Institute for Local Self-Reliance, um grupo de defesa apartidário, também criticou a Amazon por esse suposto comportamento anticompetitivo. “Ao controlar essa infraestrutura crítica, a Amazon compete com outras empresas e define os termos pelos quais esses mesmos rivais podem chegar ao mercado. Varejistas locais e fabricantes independentes estão entre os mais atingidos ”, disse um relatório recente do grupo.

Mas, à medida que a Amazon cresceu em toda a economia, aumentou a preocupação com sua força e poder de forma mais ampla. “A Amazon se apresentou aos consumidores como um intermediário para livros”, disse Khan. “Mas ele se expandiu e se tornou um intermediário para todos os tipos de outras coisas - e, por algum tempo, ele se expandiu muito além desse papel de intermediário. À medida que distribui mais conteúdo e produz mais bens, está gerando mais e mais conflitos de interesse. ”

Em suma, as pessoas começaram a se perguntar se a Amazon é simplesmente grande demais: uma empresa que já controla muito do varejo online e que começou a exercer seu domínio no restante da cadeia de suprimentos.

A Amazon historicamente se recusou a comentar sobre questões antitruste. Recentemente, começou a procurar um economista profissional para prestar consultoria sobre questões de direito da concorrência. Antes de novembro, um dos maiores críticos de seu domínio do mercado foi Donald Trump, que deu a entender na campanha que Jeff Bezos enfrenta “problemas antitruste”.

Trump ainda não nomeou alguém para presidir a Comissão Federal de Comércio. A comissão deve revisar a aquisição antes de sua conclusão.

Quando os Estados Unidos começaram a impor uma competição mais justa entre as empresas no início do século 20, eles se concentraram em dois tipos de organizações monopolistas: monopólios horizontais e monopólios verticais. No negócio do aço, por exemplo, um monopólio horizontal compra muitas siderúrgicas, de forma que outros concorrentes seriam eliminados. Um monopólio vertical compra para cima e para baixo na cadeia de abastecimento - adquirindo barcaças, trens e minas de carvão - essencialmente impedindo outras empresas de competir com ele.

Ao longo do meio do século, os reguladores se concentraram em arranjos de negócios que pudessem usar seu controle dos mercados para inflar os preços para os consumidores - reprimindo cartéis e arranjos mais informais de fixação de preços ou controle de mercado - e também em trusts e empresas que exerciam monopólios controle sobre suas indústrias.

No entanto, a partir do final dos anos 1970, os juristas começaram a argumentar que o comportamento monopolista só poderia ser medido se aumentasse os preços para os consumidores. Reguladores e juízes perceberam e optaram por prestar menos atenção à estrutura geral do mercado. E, inspirados pelos ataques corporativos e aquisições hostis do início dos anos 1980, muitos especialistas passaram a acreditar que o tamanho do mercado sempre se consertaria.

Esse consenso foi atacado na última década, em parte graças a empresas como a Amazon. Durante seus primeiros 10 anos de operação, a Amazon raramente retornou lucros, e os investidores permitiram que Bezos continuasse a investir em infraestrutura e participação de mercado. O resultado final é a Amazon de hoje: uma empresa gigante que retorna um lucro escasso, com uma ação que vale quase 200 vezes mais do que ganha.

Khan e outros pediram que o foco seja menos nos preços da Amazon e mais em seu poder econômico. “Ninguém questionaria que a Amazon em sua forma atual hoje é ótima para os consumidores. A questão é como estão as coisas daqui para frente? ” ela perguntou.

“Os americanos adoram pensar em sua economia como aberta e competitiva”, disse ela. “Mas quando uma parte crescente da economia é contida pela Amazon, é uma forma de centralização. Ter seu próprio negócio costumava ser uma forma de os americanos acumularem ativos e repassarem riqueza entre as gerações. Mas se você olhar para qualquer setor onde a Amazon é um jogador dominante, você seria um pouco louco se você entrar lá. ”

Esse efeito é verdadeiro até mesmo em grandes startups. O Jet.com foi inaugurado no início do ano passado como um concorrente ao estilo Sam’s Club da Amazon, atraindo milhões em capital de risco e bastante cobertura da imprensa. E embora tenha crescido rapidamente, não durou muito como uma empresa independente. O Walmart comprou a Jet.com por US $ 3 bilhões em agosto passado.

No curto prazo, a compra da Whole Foods preocupa mais alguns analistas porque imediatamente dá à Amazon outra vantagem de infraestrutura: mais de 400 pequenos armazéns, espalhados por alguns dos bairros mais ricos (e usuários da Amazônia) nos Estados Unidos. Eles temem que as vantagens logísticas da Amazon - sua rede de armazéns, rotas de entrega e jatos de carga em toda a América do Norte - tenham dado a ela uma vantagem imbatível sobre outras empresas. E argumentam que a vantagem não foi gerada pela inovação tecnológica, mas por um fluxo interminável de dinheiro de Wall Street.

Esses críticos estão pedindo que a Amazon receba uma espécie de escrutínio agora raro nos Estados Unidos. Em primeiro lugar, dizem eles, a Securities and Exchange Commission deve pensar muito antes de aprovar a compra da Whole Foods. Em segundo lugar, os políticos e reguladores deveriam examinar mais atentamente sua estrutura. Eles devem se perguntar se sua integração vale seu custo - e então restringir sua integração, essencialmente quebrando a Amazon ou regulando e neutralizando sua consolidação.

Perguntei a Khan se ela estava realmente pensando em separar a Amazon. “As pessoas têm sido tímidas e acham que é uma resposta extrema”, disse ela. “Mas acho que vale a pena notar que a Amazon está se expandindo de uma forma sem precedentes em nossa economia.”

Ela ligou de volta para o preço alto da ação esta manhã. “Os investidores sabem que é monopolista”, ela me disse. “É por isso que o preço das ações está tão desvinculado dos lucros. O mercado pode registrar uma realidade que nossas leis não podem. ”


Amazon não deveria comprar AMC

Vamos tirar o argumento de baixa do caminho primeiro. Podemos começar com o preço. A AMC tinha um valor empresarial de US $ 10,6 bilhões em maio do ano passado, quando a última história estava circulando. Os fundamentos da AMC só pioraram, mas seu valor empresarial aumentou para US $ 13 bilhões - e provavelmente perto de US $ 15 bilhões quando todas as últimas vendas de ações e dívidas estiverem registradas. Se o preço era um problema para a Amazon antes, faria ainda menos sentido buscar uma transação agora.

AMC perdeu influência com Hollywood no ano passado. Os estúdios de cinema estão ditando os termos das janelas de lançamento, e as pessoas não têm voltado ao cinema local desde sua reabertura no verão passado.

Também há um argumento de que a Amazon não precisa do AMC se quiser um pouco de skin neste jogo. Ele pode ter o rival AMC Regal e seus multiplexes atualmente fechados pelo que provavelmente são centavos de dólar do AMC. A Amazon, considerando a compra do Landmark de 53 unidades, três anos atrás, sugere que não está apenas procurando o maior player aqui.

Também há o risco de que as ações da Amazon sejam prejudicadas em uma compra da AMC. O mercado também foi confundido com a compra da Whole Foods por US $ 13,7 bilhões, mas pelo menos isso foi um líder em um nicho em crescimento. Whole Foods é aspiracional. AMC é, bem, AMC.


Entrega ao domicílio.

Surpreendente! A Whole Foods agora permite que você faça pedidos on-line e receba tudo diretamente em sua casa! A única coisa é que isso não é novo. Admito que não fazia ideia do que era e aposto que não estou sozinho.

Por algum tempo, você conseguiu fazer compras online e receber produtos da Whole Foods.

Advertência: Esses preços mais baixos que mencionei? Pelo menos alguns deles ainda não chegaram à interface online. Os mesmos abacates Haas de US $ 1,49 que eu poderia ter comprado na loja ainda estavam saindo por US $ 2,99 cada online. E as maçãs orgânicas Gala custam US $ 3,29 o quilo online.

Não é surpreendente, eu suponho, mas agora existem grandes exibições de Amazon Echos e Amazon Echo Dots, por $ 99,99 e $ 49,99 respectivamente, ali mesmo na seção de produtos hortifrutigranjeiros.


Amazon comprará Whole Foods por US $ 13,7 bilhões, exercendo poder on-line no mundo físico

(Reuters) - A Amazon.com Inc. disse na sexta-feira que compraria a Whole Foods Market Inc por US $ 13,7 bilhões, em um abraço de lojas físicas que poderiam transformar o dono da mercearia em um comerciante de massa e derrubar o já luta da indústria de varejo dos EUA.

A Amazon usou preços agressivos para se tornar um rolo compressor de varejo de e-commerce e recentemente tem feito experiências com lojas físicas. Ela assumirá o controle de uma mercearia pioneira natural e orgânica com 456 lojas, uma meca para os consumidores jovens e sofisticados, que tem lutado para controlar os preços e integrar a tecnologia.

O negócio representa uma mudança dramática na estratégia da Amazon, que oferece entrega de comida por meio de seu serviço Fresh há uma década, mas não fez uma grande diferença no mercado de mantimentos de US $ 700 bilhões.

“As ramificações para todo o varejo são sísmicas - não apenas para os varejistas que vendem alimentos, mas para todos”, disse Chuck Grom, analista de Gordon Haskett.

Para gráfico - Visão geral do Whole Foods - clique em: tmsnrt.rs/2skJDSv

Ações de dezenas de supermercados, produtores de alimentos, processadores de pagamentos e shopping centers perderam coletivamente pelo menos US $ 35 bilhões em valor de mercado dos EUA na sexta-feira, conforme a notícia repercutiu nos mercados financeiros.

As ações da mercearia Kroger Co desmaiaram 9,2 por cento, enquanto a Wal-Mart Stores Inc caiu 4,7 por cento, sinalizando temores de que a Amazon poderia ampliar o mix de produtos da Whole Foods e cortar preços.

As ações da Amazon subiram 2,4 por cento para US $ 987,71, adicionando US $ 11 bilhões à sua capitalização de mercado, o que em certo sentido torna a aquisição quase gratuita para os acionistas da Amazon.

“Os supermercados agora terão que lutar não apenas com a concorrência entre si e com comerciantes não tradicionais como Wal-Mart Stores Inc e Target Corp, mas com um varejista como a Amazon, que tem capacidade financeira para precificar agressivamente”, disse Mickey Chadha, vice presidente e diretor de crédito sênior da Moody's Investors Service.


Colocar seu produto nas prateleiras da Whole Foods ficou mais difícil

A Whole Foods, cujas lojas podem ter até 55.000 produtos, está procurando vender o número crescente de produtos naturais e orgânicos de forma mais lucrativa. Mostrado, uma loja da Whole Foods na cidade de Nova York.

Heather Haddon

Sarah Nassauer

A Whole Foods, que cortou preços no ano passado para tornar mais barato comprar lá, agora está tornando mais caro para os fornecedores colocar seus produtos nas prateleiras.

A rede de supermercados de propriedade da Amazon.com Inc. AMZN -0,02% está pedindo a fornecedores de todos os tamanhos que paguem novas taxas por espaço de prateleira de primeira, enquanto tenta aumentar os lucros e organizar melhor o número explosivo de produtos naturais e orgânicos que chegam ao mercado.

Muitos fornecedores verão um aumento em relação à taxa média de US $ 25.000 que as empresas estavam pagando para serem apresentadas nas áreas mais visíveis e de alto tráfego das lojas. Além disso, a Whole Foods está lançando seus maiores fornecedores em uma promoção que custa até US $ 300.000 por várias semanas de espaço de prateleira de primeira, juntamente com marketing aprimorado, dizem os executivos.

Brotando

As vendas de produtos naturais e orgânicos estão crescendo mais rapidamente em varejistas convencionais do que em "alimentos naturais" e mercados gourmet.

Vendas de produtos naturais / orgânicos nos EUA por tipo de varejista

Nota: Inclui alimentos e outros produtos

A rede também está pedindo aos fornecedores que ofereçam descontos maiores em seus produtos para ganhar o espaço. Uma promoção de alta visibilidade nacional na Whole Foods agora muitas vezes exige que as empresas reduzam os preços dos produtos em pelo menos 25%. Anteriormente, os grandes fornecedores podiam fazer mais frequentemente promoções regionais que não exigiam que os preços fossem cortados tão drasticamente.

Funcionários da Whole Foods planejaram as mudanças e iniciaram os primeiros estágios antes da aquisição da rede pela Amazon em agosto, mas a tecnologia está ajudando a impulsioná-los. A Whole Foods atualizou suas taxas de espaço nobre pela última vez há nove anos, dizem funcionários do varejista, e suas taxas promocionais eram uma pechincha em comparação com as dos concorrentes. A Whole Foods agora obtém orientações sobre preços e tendências de vendas a partir de dados da Nielsen, que os concorrentes exploram há anos.

A cadeia de alimentos naturais desenvolveu seu prestígio levando as mais novas marcas de nicho, sem ser capaz de identificar se elas impulsionavam as vendas. Durante as promoções especiais, porém, às vezes as lojas em uma região geográfica inteira não estocavam displays especiais ou itens promovidos com desconto, disseram executivos da Whole Foods e muitos fabricantes.

Mais na Amazon

“É com isso que os fornecedores costumavam ficar muito frustrados, e com razão”, disse Jamie Brent, diretor sênior de vendas da Whole Foods no Hain Celestial Group, cujas marcas - incluindo Arrowhead Mills e Terra Chips - enfrentam uma nova competição de produtos naturais e orgânicos iniciantes ..

Agora, dizem os executivos da Whole Foods, eles estão adotando um conjunto de táticas de varejo destinadas a aumentar a lucratividade, incluindo decisões de compra centralizadas, controle mais rígido sobre o estoque e trabalhar com um empreiteiro nacional para fazer amostragens e demonstrações na loja.

De acordo com uma carta da Whole Foods enviada a alguns fornecedores em dezembro, os vendedores que vendem US $ 300.000 anuais em produtos nas lojas serão obrigados a pagar uma taxa cada vez que seus produtos forem reorganizados nas prateleiras ou adicionados a novas lojas, a partir de abril. Fornecedores de alimentos pagarão uma taxa de 3% do custo dos produtos entregues, e fornecedores de beleza pagarão 5%.

A Whole Foods contratou uma empresa externa para estocar as prateleiras “para fornecer um resultado muito mais eficaz”, dizia a carta. “Para executar este programa com sucesso, precisamos do seu apoio financeiro.”

Melody Pate, fundadora da Kitchen28, uma empresa de lanches especializados em Holden, Louisiana, removeu o excesso de sal daquelas nozes! nozes cristalizadas na empresa familiar em 25 de janeiro.

A Whole Foods começou os vários esforços dois anos atrás, depois que suas vendas caíram e os aceleraram diante de investidores ativistas no ano passado. O dono da mercearia também enfrenta competição crescente. As vendas dos supermercados convencionais de produtos naturais e orgânicos ultrapassaram o crescimento nas lojas de alimentos naturais por mais de dois anos, de acordo com a empresa de dados de varejo especializado SPINS Inc.

A Amazon, que comprou a Whole Foods no verão passado, espera que as mudanças operacionais continuem, de acordo com executivos da Whole Foods. Uma porta-voz da Amazon não respondeu a um pedido de comentário.

Alguns fornecedores dizem que as mudanças foram apressadas e confusas e dificultaram o acesso de marcas iniciantes. “Nossos sonhos de nos tornarmos nacionais serão muito mais difíceis”, disse Alberta Pate, gerente da Kitchen28 LLC, uma produtora de nozes cristalizadas em Holden, Louisiana. Ela disse que a empresa no momento não é capaz de se expandir para lojas Whole Foods adicionais por causa do gerenciamento mais restrito do espaço nas prateleiras.

Alberta Pate, gerente da Kitchen28, a fabricante familiar do Aqueles Nuts! lanches, disse: "Nossos sonhos de se tornar nacional vão ser muito mais difíceis."

Pate, cuja filha, Melody Pate, é chef e cofundadora da empresa, disse que adora vender na Whole Foods, mas começou a vender suas nozes para outros varejistas gourmet. “Cometemos um erro ao colocar todos os nossos ovos na mesma cesta”, disse Pate.

Os rivais estão buscando capitalizar no período de ajuste.

Robert Clark, vice-presidente sênior de merchandising da Kroger Co., disse: “Definitivamente, não temos um menu de taxas que seria uma barreira para a entrada”. Kroger, a maior rede de supermercados dos Estados Unidos, tem cortejado marcas de nicho no ano passado com um novo portal para fornecedores locais e uma série de feiras de alimentos naturais. A empresa não cobra taxas de arquivamento para pequenos fornecedores, disse Clark.

Robert Mock, cofundador da Ocean’s Halo seaweed snacks, disse que a marca está lançando uma nova linha exclusiva com o Walmart Inc. nesta primavera, depois que o varejista se esforçou para trabalhar com ele na produção e nos preços. “O Walmart nos tratou como um parceiro”, disse ele.

Os executivos da Whole Foods dizem que não viram os fornecedores desertarem por causa das taxas mais altas e requisitos mais rígidos. “Sabíamos muito bem que haveria descontentamento”, disse Don Clark, vice-presidente global de compras de produtos não perecíveis da Whole Foods e ex-executivo da Target Corp.

Alguns fornecedores dizem que as mudanças na Whole Foods estão atrasadas. O Sr. Brent, da Hain, disse que as exibições de produtos recentemente foram tratadas com mais uniformidade e que a Hain pretende pagar pelas promoções aprimoradas nas lojas.

Eric Newman, vice-presidente de vendas da Organic Valley, a maior cooperativa de produtores orgânicos dos EUA, disse: “Eles estão tendo desafios? Certo. Isso resultará em Whole Foods mais competitivos? Sim."

Escrever para Heather Haddon em [email protected] e Sarah Nassauer em [email protected]

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& # x27Eles querem que sejamos robôs & # x27: os trabalhadores da Whole Foods temem mudanças na Amazon & # x27s

A equipe da Whole Foods está preocupada que a Amazon, a nova proprietária da rede de supermercados, esteja tentando transformá-los em "robôs" e tentando criar um sindicato para proteger seus empregos.

Os trabalhadores da “mercearia mais saudável da América” dizem que a administração está tentando cortar empregos e reduzir salários, enquanto remodelam a rede de supermercados de 38 anos à imagem da Amazon.

“Ninguém confia na Amazon e há temores na alta administração de que a Amazon irá limpar a casa se as taxas de vendas não forem atingidas”, disse um dos fundadores da comunidade Whole Worker em uma entrevista. Os funcionários estão relutantes em falar abertamente por medo de retaliação, e a empresa começou recentemente a treinar gerentes para lutar contra a organização sindical.

“Eles estão espremendo tudo o que podem dos trabalhadores. A Amazon dá pouca atenção sempre que faz alterações. Quando eles conseguiram o desconto Amazon Prime, eles deram às lojas apenas dez a quatorze dias de aviso prévio e nenhuma mão de obra extra para lidar com o trabalho extra. ”

Os trabalhadores da Whole Foods nos Estados Unidos estão começando a se organizar coletivamente em uma tentativa de impedir as mudanças feitas nas operações da rede de supermercados desde que a Amazon adquiriu a empresa em agosto de 2017.

Em 6 de setembro, um grupo de trabalhadores enviou uma carta às lojas Whole Foods em todo o país, alcançando colegas de trabalho para discutir as preocupações sobre como a Amazon mudou a empresa como parte da comunidade Whole Worker.

Eles citaram o “sistema de pedido para prateleira”, que começou há três anos e se acelerou sob a Amazon, e demissões em massa de certos cargos como algumas das principais razões pelas quais os trabalhadores da Whole Foods estão agora coordenando esforços para se sindicalizar.

Frutas expostas em uma loja da Whole Foods em Nova York. Fotografia: Brendan Mcdermid / Reuters

O sistema do pedido para a prateleira é um conjunto rígido de procedimentos a serem seguidos pelos funcionários que usa scorecards para prescrever maneiras específicas de armazenar, exibir e comprar itens nas prateleiras das lojas e nos depósitos.

“O sistema OTS realmente se alinha com as principais práticas da Amazon. É para tornar todos intercambiáveis ​​”, disse um funcionário da Whole Foods na área da Nova Inglaterra, envolvido na organização do trabalho. “Eles querem que nos tornemos robôs. É para lá que eles estão indo, eles querem configurar para que não tenham que pagar a alguém US $ 15 por hora que sabe tudo sobre a comida, eles podem pagar a alguém US $ 10 por hora para fazer essas pequenas tarefas e tarefas cronometradas. ”

A Whole Foods tem um histórico de quebra de sindicatos antes mesmo de a Amazon adquirir a empresa.

Em maio de 2016, a Whole Foods pagou à empresa de consultoria anti-sindicato Kulture Consulting mais de US $ 100.000 dias antes de uma eleição sindical para um centro de distribuição em Pompano Beach, Flórida.

Em 2017, o National Labor Relations Board condenou a Whole Foods por táticas de rebeldia sindical, uma vez que alterou o manual do funcionário para proibir o registro de todas as atividades relacionadas ao trabalho sem a aprovação da gerência, uma violação dos direitos de negociação coletiva e da legislação trabalhista.

“Queremos voltar ao ponto em que estávamos há alguns anos”, acrescentou o funcionário da Whole Foods em New England. “As equipes da loja costumavam fazer mais. Tínhamos um pagamento muito melhor e estávamos recebendo mais dinheiro com nossos contracheques do que ganhávamos com nosso salário por hora quando a empresa era bem-sucedida, quando não era autocibalizante, quando todos tinham as ferramentas para fazer seu trabalho. ”

O funcionário explicou que, na Amazon, espera-se que os trabalhadores da Whole Foods façam mais com orçamentos de mão de obra restritos e muitas vezes desempenhem funções acima de sua classe sem serem devidamente remunerados. Além disso, o orçamento de despesas de capital de sua região foi congelado. “Acabamos de ser comprados pela segunda empresa de trilhões de dólares no mundo e não temos dinheiro para substituir as unidades de refrigeração.” A Amazon recentemente seguiu a Apple e se tornou a segunda empresa a ser avaliada em mais de US $ 1 trilhão.

Outro funcionário da Whole Foods baseado na área da Nova Inglaterra disse ao Guardian que apesar das diferenças drásticas no tráfego da loja e nas vendas entre agosto, quando os clientes estão de férias, e setembro, quando as crianças voltam às aulas, seu orçamento de mão de obra só aumentou US $ 300, apesar de um aumento projetado em vendas diárias de $ 100.000. “Precisamos tentar descobrir como fazer o impossível em turnos sem gente suficiente para trabalhar”, disse o funcionário. “Não é o mesmo lugar de um ano atrás.”

Um funcionário da Whole Foods no sul da Califórnia disse que a cultura da Whole Foods mudou à medida que a alta gerência se concentrava em maximizar o lucro e homogeneizar as lojas. “Produtos locais e especiais foram cortados e substituídos por produtos convencionais mais convencionais, e o marketing regional e a fabricação de sinalização foram removidos”, disseram eles. “Estamos perdendo o comprador e os membros da equipe que ajudaram a nos tornar quem éramos.”

Um cliente compra produtos em um Whole Foods Market em Oakland, Califórnia. Fotografia: Bloomberg / Bloomberg via Getty Images

Sob a propriedade da Amazon, a participação nos lucros para os funcionários - que já foi uma grande vantagem de trabalhar para a empresa - foi supostamente eliminada. “Jeff Bezos não deveria ter ganho US $ 150 bilhões enquanto a maioria de seus trabalhadores vive de salário em salário e não recebe participação nos lucros”, afirmou a carta enviada aos funcionários da Whole Foods pela comunidade Whole Worker. “A natureza clandestina da Amazon oferecendo opções de ações para a liderança da loja sem informar os TMs (membros da equipe) é além de problemática. É um insulto e antiético. ”

A Whole Foods também eliminou gradualmente ou reduziu drasticamente as classes de empregos, como designers gráficos em lojas e especialistas em benefícios de folha de pagamento, e mesclou essas funções em outras posições sem fornecer remuneração adicional aos trabalhadores. Em uma declaração anterior feita em março de 2018, a Whole Foods disse que os cortes foram feitos para atender às necessidades dos negócios.

“Trabalhamos para o homem mais rico do mundo e nossas lojas não têm dinheiro para contratar. Se você realmente deseja aumentar as vendas e aumentar a participação no mercado, precisa gastar dinheiro para fazer isso ”, disse um funcionário da Whole Foods baseado em Illinois que ajuda a coordenar a comunidade Whole Worker. “As empresas continuam recebendo incentivos fiscais, mas quando você não aumenta os salários e precisa de dois empregos apenas para ganhar a vida, de que adianta? Não estamos chegando a lugar nenhum como sociedade. ”

O funcionário acrescentou que a falta de pessoal e a redução da mão de obra fomentou um ambiente na Whole Foods onde os funcionários lutam para completar todas as suas tarefas atribuídas e incapazes de dedicar o tempo necessário ao atendimento ao cliente durante todo o dia de trabalho. “Até mesmo parar para ajudar alguém parece um fardo e não deveria ser assim.”


Prepare-se. O acordo Amazon-Whole Foods mudará a forma como você compra alimentos para sempre

A Amazon está comprando o Whole Foods Market por 13,7 bilhões de dólares. Conversamos com os clientes sobre o negócio.

Espera-se que o acordo Amazon-Whole Foods leve a preços mais baixos e outras mudanças em todo o setor. (Foto: Eric Gay, AP)

Amazon comprará Whole Foods Market por US $ 13,7 bilhões

Vendas do Whole Foods Market & # 39s continuam caindo

Correção: em uma versão anterior desta história, Rafael Romero, vice-presidente da divisão de varejo do CREC, recebeu um título incorreto.

Para qualquer pessoa no ramo de venda, fornecimento ou transporte de mantimentos: as coisas simplesmente tornaram-se reais.

A compra da Whole Foods por US $ 13,7 bilhões pela Amazon.com torna-a instantaneamente um grande player na indústria de alimentos dos EUA e isso deixa muito para os compradores, varejistas e outras empresas envolvidas na indústria mastigarem.

O vendedor online está levando seu poder de fogo para uma indústria de alimentos atormentada por margens de lucro mínimas. A mudança pode gerar lucros para os fabricantes de alimentos, outras redes de supermercados, como a maior do país em participação de mercado, Kroger, e gigantes como o Walmart, que atualmente é o maior vendedor de mantimentos nos Estados Unidos, com mais de um quarto do mercado, de acordo com o Euromonitor. Também cria potencialmente um desafio para as empresas que entregam alimentos como Fresh Direct e Peapod, e ingredientes prontos para cozinhar e receitas na porta dos clientes, como Blue Apron e Sun Basket.

“Uma vez que a Amazon é um jogador no setor, tudo pode ir”, disse Joe Agnese, analista sênior de varejo de alimentos da CFRA. “The big threat is what else they can do. Now that they have a retail presence with (more than) 400 stores, long-term they can expand on that threat. They can (bring) pricing pressure. They could bring down prices and everyone would have to match them or lose share."

For years, Amazon has burst into new areas of business introducing the ease and efficiency of shopping online by bringing books, electronics, clothes, household items and some food items, often at low prices, to shoppers' front doors. The value, convenience and the ability to easily comparison shop online hastened the demise of both smaller shops and many big household names. Remember bromook superstore Borders? Electronics chain Circuit City?

The broader retail industry's tailspin has only deepened with Amazon taking a big share of the blame. Once stalwarts of the industry, Sears, J.C. Penney and Macy's are closing hundreds of stores. Mall favorites like The Limited and Gymboree have filed for bankruptcy protection. Now, traditional grocers could face a similar fate.

►A wave of merger and acquisition activity may be on the way as companies seek scale. Amazon may, itself, be the acquirer. “I don’t think that this will be the last of Amazon’s purchases,” said Rafael Romero, vice president of Florida-based real estate firm CREC's retail division. “They fully recognize that brick and mortar and online retailing is all retailing and you need both."

Other companies could look to buy expertise in crunching customer data -- an area at which Amazon excels -- and one that more shoppers, especially the Millennial generation, embraces. r

“I think it’s a great idea,” Trish Wichmann of New York said about Amazon’s reputation for speedy service while out shopping on Friday. “(Consumers are) used to texting. We’re used to instant gratification. That’s what we want. I think industries are trying to do that.”

Big food stores that haven't been getting information on customers and crunching it are immediately behind. One of Amazon's strengths is the way it captures purchase history and makes suggestions for new ones.

"Amazon is smart about mining data. They own data like Saudi Arabia has crude oil. Data is going to become only more (important) for those in grocery store business," said Mark Hamrick, senior economic analyst at Bankrate.com.

►The challenges will extend beyond grocery aisles. Food manufacturers and producers need to gear up for two key possibilities: Amazon nudging itself into shoppers' carts with food of its own making. It already has its own brand of many items such as batteries and pet food and Whole Foods sells its 365 Everyday Value brand.

The other major threat: Amazon engaging in margin-busting negotiations.

"If Amazon is able to gain the kind of scale they want in this space, they’ll be very tough in commanding a price," Hamrick said.

Mass retailers now selling groceries, like Walmart and Target, and traditional supermarkets will need to be more competitive to retain customers, especially if Amazon cuts Whole Foods' high prices.

Walmart had long been the biggest threat to the supermarket industry. In the 1990's the chain began adding full-line grocery sections to its stores in a bid to increase sales and push foot traffic to the more profitable clothing and general merchandise it sells and Target followed with its own grocery sections. Today, new entrants such as Germany's Lidl are coming into the market and chains like Aldi (also from Germany) are adding and revamping stores by adding more organic and specialty merchandise such as gluten-free foods, at low prices, to attract shoppers, creating an hyper-competitive environment.

►Mainstream grocers will need to take a hard look at themselves. Kroger's stock dropped Thursday after the company lowered its outlook for annual profit and tanked again after the Amazon-Whole Foods deal was announced. Kroger's shares lost 28% for the week. Stocks of other food sellers tanked, too.

"We're going to see polarization here. Some players, like Wegmans and Publix, are strongly differentiated. I don’t think they’ll lose because of that. The ones that are not so strong and differentiated are more likely to fall victim to the price squeeze and you’ll see the shake-out. Other chains will look to buy these chains to consolidate," said Neil Saunders, managing director of GlobalData Retail, pointing to Buy Low Market in California and Ingles in the South as chains that might struggle to survive.

In the near-term, at least, the big winner will probably be shoppers. Consumers can look forward to more than just extra cash in their wallets when they leave their local grocery stores. They might see completely overhauled stores -- smaller footprints and larger assortments of exclusive brands, which is the successful German approach already invading the United States. Lidl opened its first U.S. stores on Thursday and Aldi is planning to add another 900 American stores and remodel the majority of its 1,300 existing ones. And Amazon's tech heritage could completely refashion grocery stores from how they are laid out to what products are offered to how shoppers gather their purchases.

Longer-term it's hard to say, but some people and consumer groups have already expressed concern about one company potentially having so much power.

“If you look at mergers in other industries, you already see what are the end results,” said Robert Ambrozy of New York. “This will impact the end users and the price overall. They’re monopolizing the markets, so the rates will definitely go up.”

►It's more a question of when, not if, Amazon will game-change delivery. Purchasing Whole Foods gives it new leverage to expand its online grocery and delivery business, which already includes Amazon Fresh, its own grocery delivery service in limited markets such as New York, Chicago, Los Angeles and San Francisco. Its presence will force regional grocery stores and online grocery delivery services to step up their service, but won't annihilate them. Companies like Blue Apron and Hello Fresh that delivery uncooked ingredients and recipes could also be pressured.

"Everyone's game just needs to get tighter and that battle for the customer becomes all the more apparent," said Jeff Roster, vice president of the research firm IHL.

"This is brand spanking new territory we're smashing through here."

USA Today reporters Sean Rossman, Charisse Jones and Kellie Ell contributed to this report.


Zappos

  • Type of Business: Footwear and apparel retailer
  • Acquisition price: $1.2 billion
  • Date it was purchased: November 2, 2009  

Zappos is the leading footwear and apparel website in the world. The name comes from the word zapatos, which means "shoes" in Spanish. The company was founded in 1999 and grew rapidly, remaining independent until the time of its acquisition by Amazon in 2009. The company is famed for its customer service, and its CEO Tony Hsieh released a bestseller in 2010 that details his management style, called Delivering Happiness. While Amazon does not provide revenue figures on Zappos, Forbes indicated in 2015 that it generated more than $2 billion in revenue annually. 

Zappos stands out among Amazon's many acquisitions because it was one of the company's first major expansions into a retail area beyond books.


New Amazon Go store opens in NYC now offers cash sales

In addition to Amazon Go Grocery (1 store), the company operates Amazon Go cashierless convenience stores (25 stores, 1 coming soon), Amazon Pop Up themed kiosks (5 spots, 1 coming soon), Amazon Books bookstores (21 stores, 2 coming soon), Amazon 4-star general merchandise stores (11 stores, 10 coming soon), Amazon Fresh Pickup grocery pickup locations (2 stores), Whole Foods (500 stores) and an Amazon-branded grocery store planned for Los Angeles. It also shuttered its 87 Amazon mall kiosks last year.

Andrew Lipsman, a retail analyst for eMarketer, said the strategy here is a typical one for Amazon. He said Amazon is experimenting with a lot of different ideas to see what works. It's done this with its line of Echo smart speakers and its delivery methods. When you pulled in $11.6 billions in profits last year, why not do it with stores too?

Now that it's built out a handful of store ideas, Amazon is likely to winnow those down to the ones it's found to be the most successful, Lipsman said. That suggests the brands it's been slow to expand won't survive or will stay tiny. Those include Amazon Books, with 21 stores opened over four years, and Amazon Fresh Pickup, with two locations.

The brighter stars in the lineup could be Amazon Go, with 25 stores opened in just two years, and Amazon 4-star, with 11 stores opened in a year and a half.

Kodali noted that Amazon's annual sales reached $280.5 billion this past year, while its small-format Amazon Go and Amazon Books stores likely only generate several million dollars a year each. She argued that it would be better for the company to aim for bigger whales, since even 10 or 20 times more Go stores won't move the needle for such a huge company.

While Lipsman agreed with that dollars-and-cents assessment, he sees the stores more as testbeds for new ideas and places where Amazon can collect precious consumer shopping data it can use for its main online stores and growing advertising business.

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Plus, he said, having these stores offers another facet of Amazon's ecosystem, helping build customer loyalty and encouraging them to shop more with the e-retailer. It's the same reason why the company sells its devices at low prices -- if you own a Fire TV stick or Echo speaker, you're more likely to shop on Amazon and become an Amazon Prime member.

The fact that Amazon developed four different grocery ideas points to its huge interest in that area , Lipsman said, since it will help the company expand in online grocery delivery and click-and-collect groceries.

But, hey, even if these stores all turn out to be a bust, it won't harm the company, he said. "Amazon can afford to experiment and spin up a few stores that don't pan out."


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